Открыт пятисантиметровый муравей эоце на

http://experience.arrowcss.ru/141/

Окаменелость на редкость крупного муравья, обитавшего на территории нынешней Северной Америки около 50 миллионов лет назад, выявлена и изучена командой палеонтологов из США и Канады.

Новичок получил имя Titanomyrma lubei. Любопытно, что найден он был в запасниках Денверского музея природы и науки. Ранее этот экземпляр был выкопан на территории Вайоминга, но, очевидно, находке сразу не придали должного значения.

По информации BBC, T. lubei – 1 из крупнейших муравьев среди когда-либо найденных. Кстати, биологи определили, что перед ними – королева. И из современных муравьёв по размеру с ней могут потягаться лишь королевы некоторых видов, живущих в тропической Африке.

А ещё новый вид очень схож с окаменелостями того же периода, найденными в Германии и на острове Уайт в Южной Англии. При этом немецкий экземпляр сравним по габаритам с американским.

rvr.jpg

Двое из четырёх авторов работы – Брюс Арчибальд и Рольф Мэтьюс – рассматривают сокровище из эоцена.

В пресс-релизе университета Саймона Фрэйзера 1 из авторов исследования Брюс Арчибальд рассказывает: “Удивительного, что этот муравей сновал в древнем лесу, там, где сейчас находится Вайоминг, когда климат в данном регионе был таким же жарким, как в современных тропиках. В самом деле все тесно связанные ископаемые муравьёв-гигантов были обнаружены в Европе и Северной Америке в местах с жарким климатом”.

Палеонтологи также отмечают, что почти все крупнейшие современные муравьи живут в тропиках. Вероятно, для больших мурашей просто необходима высокая температура. При этом сходство между T. lubei и некоторыми его древними сородичами из Европы указывает на перемещение муравьёв-гигантов между континентами.

Само по себе это не удивительно – в эоцене многие виды растений и животных мигрировали между Европой и Северной Америкой по сухопутному мосту, проходившему по Арктике. Но возникает загадка: гигантские муравьи должны были преодолеть участок со слишком прохладным для них климатом тогдашней Арктики.

Исследователи предполагают, что секрет заключается в кратких, но интенсивных эпизодах глобального потепления, делавшим и Арктику “горячее” обычного.

Такие всплески температуры позволили бы теплолюбивым видам пройти через мост. Арчибальд называет это кратким открытием физиологических ворот для пересечения физического моста. Он отмечает, что эти данные помогут лучше понять последствия глобального потепления для развития жизни.

rvs.jpg

Статья о Titanomyrma lubei должна выйти сегодня в Proceedings of the Royal Society B.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s